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O que é o Gás Natural?

Como o próprio nome indica, o Gás Natural é uma fonte de energia de origem natural. Genericamente, resulta da decomposição de matéria orgânica vegetal e animal, acumulada ao longo de milhões de anos em jazidas naturais subterrâneas. Desde a sua extração até chegar ao consumidor final, não sofre processos significativos de transformação industrial, sendo essencialmente utilizado tal como existe no subsolo.

Esta fonte de energia é formada principalmente por gás metano (mais de 70%), e devido às suas características, assegura uma queima limpa, eficiente, económica e segura.

Uma energia alternativa

A nível global, existe uma necessidade crescente de novas fontes de energia e cada vez mais o gás natural é considerado umas das principais alternativas.

De acordo com os últimos estudos, as reservas conhecidas de gás natural representam mais de 120 anos de consumo global ao ritmo atual, e as reservas totais poderão exceder os 250 anos. As mais recentes descobertas de novas reservas vêm ajudar a consolidar estas estimativas.

Uma alternativa económica...

O gás natural tem um preço competitivo face à maioria das energias alternativas.
Como permite uma utilização constante e um processo de queima eficiente, é possível atingir elevados níveis de rendimento nos equipamentos, baixando o consumo de energia e diminuindo os custos de manutenção.

...e ecológica

O gás natural é considerado o combustível fóssil mais limpo. Comparativamente com outros combustíveis fósseis, da queima do gás natural resultam menores emissões de óxidos de enxofre e de azoto (responsáveis pelas chuvas ácidas), bem como de dióxido de carbono, que está na origem do efeito de estufa.

Combustível Fator de emissão (t C / TJ) 
Gasolina 18,9
Gasóleo 20,2
Antracite 26,8
Fuel Óleo 21,1
Gás Natural 15,3

(tC/TJ) - Teor de carbono do combustível por energia

Fatores de emissão de carbono para diversos combustíveis

Fonte: IPCC (1996) in Antunes et al (2000)

Utilização

O potencial deste recurso é enorme. A energia do Gás Natural tem diversos tipos de utilização:

  • Residencial (climatização, cocção de alimentos, aquecimento de águas quentes sanitárias)
  • Comércio - Coacção de alimentos, aquecimento de aguas quentes sanitárias, climatização (aquecimento e refrigeração)
  • Indústria - energia térmica e química, produção de força electromotriz, matéria prima em determinados produtos químicos e utilização em vários processos produtivos
  • Transportes (veículos de diversos tipos).

Características e dados técnicos

O gás natural é constituído por uma mistura variável de gases, onde o metano (CH4) é predominante com teores acima de 70%. Apresenta uma densidade inferior a 1 e um poder calorífico entre as 9 000 kcal/m3 e 12 000 kcal/m3. À temperatura ambiente e pressão atmosférica permanece no estado gasoso. Da sua queima resulta essencialmente a emissão de dióxido de carbono e vapor de água. 

Trata-se de um gás inodoro, pelo que, por razões de segurança, é normalmente odorizado antes da fase de distribuição para utilização final. 

O seu armazenamento é possível desde que seja comprimido e transformado em Gás Natural Liquefeito.

Dados de referência do Gás Natural


Magreb (% molar) LGN** (min.) Média (máx.)
Metano 87,885 92,215 90,05
Etano 8,056 4,841 6,4485
Propano 1,378 2,111 1,7445
i-butano 0,108
0,36 0,234
n-butano
0,158 0,381 0,2695
i-pentano
0,022 0,018
0,02
n-pentano
0,018 0,003
0,0105
n-hexano
0,02 0,01 
Azoto  1,088 0,071
0,5795 
Co2
1,266
0 0,633
Total  100,00 100,00  100,00
       
Peso molecular
18,192  17,646 17,919
Massa volúmica, Kg/m3
0,8141
0,7897
0,8019
Densidade relativa
0,6297  0,6107  0,6202 
       

Kwh/m3
Kwh/m3 Kwh/m3
P.C.I. (Poder Calorífico Superior) 11,8  12  11,9 
P.C.S. (Poder Calorífico Inferior)  10,66 10,85
10,755
Índice de Wobbe (sobre PCS)
14,87  15,36 15,115

De acordo com a Especificação M-00000-SPC-MI-0002-Rev6 - Gas Properties da REN Gasodutos.  
*Magreb - gás proveniente do gasoduto argelino 
**LNG - gás natural liquefeito transportado por barco (metaneiro)  
A composição do GN varia de acordo com a sua proveniência, mistura e qualidade, sendo os valores apresentados médias nacionais usadas para efeitos de comparação. 

Operadores GN